Consultarea online a hartilor si imaginilor satelitare

Va povesteam in materialul anterior din Coltul cartografului despre modul actual de obtinere a hartilor, pecum si a imaginilor satelitare. Este timpul sa vedem acum cum pot fi folosite acestea in scopul orientarii cat mai usoare in teren, precum si in scopul planificarii unui traseu turistic.

Internetul, in combinatie cu plug-in-urile de flash player, vine cu cea mai buna oferta de consultare si chiar editare a hartilor satelitare. Va propun in acest articol sa facem cunostinta cu: o aplicatie – Google Earth; 4 site-uri de profil – Wikimapia, Google Maps, Bing Maps si Norc Street View.

Aplicatia Google Earth

Google Earth este un program utilizat mai ales de geografi sau de cei care vor sa invete geografie. Practic, la lansarea aplicatiei avem la dispozitie globul pamantesc, pe care il putem “invarti” dupa bunul plac, navigand in absolut toate colturile lumii si admirand munti, oceane sau orase mari. Se poate descarca de pe site-ul dedicat al Google si se instaleaza destul de repede. Necesita o conexiune foarte buna la internet, in general de tipul fibrei optice.

Google Earth foloseste o baza de date de imagini satelitare georeferentiate, despre care am mai vorbit in materialul trecut din Coltul cartografului. Acestea sunt actualizate ori de cate ori Google achizitioneaza imagini noi. Pentru cei incepatori, exista cateva serii de tutoriale foarte bune, puse la dispozitie chiar de Google: Earth Tutorials si Earth Outreach. Trebuie sa stiti ca G.Earth este un software gratuit si ca acesta se actualizeaza in fiecare luna. Deci trebuie sa rulati si optiunile de update, pentru a ramane “la zi” cu imaginile satelitare cele cele mai noi sau cu noile fotografii / 3D-uri aparute pe server.

Un zoom fortat la maxim in Gogle Earth ne va conduce in modul “Street View”. Acesta reprezinta un mod de vizualizare a terenului real, de la sol, prin intermediul fotografiilor efectuate cu o camera mobila montata pe capota unei masini. Deplasarea se face cu ajutorul scroll-ului de la mouse, in oricare sens. De mentionat este ca si fotografiile au o rezolutie temporala, fiind de obicei cu cativa ani mai vechi; prin urmare, ele nu reflecta intotdeauna realitatea de pe teren!

Caracteristicile si avantajele utilizarii Google Earth:

- este o platforma de GIS (Sisteme informationale geografice) sub forma de aplicatie instalata pe masina;

- consultarea imaginilor satelitare de o rezolutie foarte buna in cazul oraselor mari si buna in cazul formelor de relief;

- consultarea terenului in modul “Street View”, doar in marile orase

- atasarea si consultarea de strate noi peste imaginile satelitare: granite, limite, fotografii, prognoze meteorologice si multe altele, disponibile in partea stanga a ferestrei programului;

- vizualizarea reliefului si cladirilor in 3D, utilizand butonul din mijloc al mousului (apasare, apoi rulare pentru zoom; la deplasarea pe directia inainte-inapoi se schimba unghiul 3D; la deplasarea pe directia stanga-dreapta se schimba unghiul orizontal de vizualizare);

- posibilitatea de a adauga propriile fotografii, panorame 360 sau modele 3D, cu autorul site-urilor partenere Panoramio, 3D Warehouse si 360 Cities;

- masurarea distantelor pe teren;

- intocmirea propriilor harti pe suportul Earth, baza de date fiind stocata pe masina utilizatorului in format KMZ si KML.

Site-ul Google Maps

Google Maps este de fapt versiunea de browser a Google Earth. Bineinteles, anumite functii ale Earth nu se pot regasi in Maps, dar imaginile satelitare pot fi consultate la aceeasi calitate ca si in programul instalat. Mai mult, Google Maps vine cu facilitatea de a consulta planurile de orase si traseele rutiere, ceea ce pe Earth inca nu se poate face. Astfel, in partea stanga a paginii avem la dispozitie meniul in care putem introduce doua localitati sau alte obiective cartate, iar G.M. identifica cea mai scurta ruta dintre punctele A si B semnalate – atat in varianta rutiera, cat si in varianta mersului pe jos. Singura conditie este ca intre cele doua puncte sa fie cartata o cale de acces continua, fara intreruperi. Ruta calculata de G.M. se poate modifica prin simpla “tragere” cu mousul a liniei desenate pe harta, pana la o alta cale de acces pe care utilizatorul o considera mai buna. Google Maps nu poate evalua starea unui drum la un moment dat, astfel ca nu intotdeauna ne va arata si calea cea mai buna.

Google Maps are in dreapta sus optiunea de a comuta intre trei tipuri de harti: harta simpla (doar datele vectoriale), harta satelitara (date vectoriale pe fondul imaginilor satelitare) si Earth – harta satelitara in 3D care include si strate vectoriale, disponibila doar dupa instalarea plug-in-ului Google Earth, care de altfel se instaleaza automat o data cu programul!

Zoom-ul “fortat” la maxim, numai in marile orase, ne va conduce in modul “Street View”, unde ne putem “plimba” virtual pe fiecare strada pe unde masinile Street View au putut patrunde si fotografia!

Avantajele, dezavantajele si caracteristicile folosirii Google Maps:

- disponibilitatea Street View, accesibila prin zoom la maxim, ca si in Google Earth

- reprezinta o baza de date cartografice georeferentiate (GIS)

- se pot determina distante intre oricare doua puncte cartate si legate printr-un drum de acces cartat

- se poate vizualiza terenul in format 3D cu plug-in-ul Earth

- nu se pot masura distante exacte (ca in aplicatia Google Earth) – DAR se afla in derulare un proiect in acest sens

- posibilitatea de a adauga elemente cartografice, numai dupa autentificare, folosind “Cartograf Google” (disponibil in stanga jos).

Site-ul Wikimapia

Wikimapia este  cel mai utilizat serviciu online de browser pentru consultarea hartilor. Foloseste imaginile satelitare de la Google si le actualizeaza simultan. Apartine unor antreprenori rusi, inspirati de succesul Google Maps. Este cel mai simplu de utilizat in cazul editarii de locuri si al adaugarii de comentarii si fotografii pentru fiecare loc. Si asta pentru ca Wikimapia foloseste serverele proprii, fara a fi necesar ca utilizatorul sa se logheze pe alte site-uri. De asemenea, Wikimapia are nu mai putin de 11 moduri de vizualizare a hartilor, dintre cele mai diverse, selectabile de la butonul “Map Type”. Cel mai practic dintre ele, pe care vi-l recomand si eu cu caldura, este “Wikimapia Classic” (ca in imagine), care ajuta la vizualizarea ce mai facila a unor areale cartate. Este si modul pe care il folosesc eu atunci cand va directionez spre anumite obiective turistice prezentate pe blog :) De asemenea, de la butonul “Categories” poate fi selectat doar un anume strat pentru vizualizare, revenirea facandu-se cu usurinta apasand pe “cancel”, apoi selectand din nou tipul de harta dorit.

Avantajele, dezavantajele si caracteristicile utilizarii Wikimapia:

- editarea relativ usoara a poligoanelor, adaugarea usoara a fotografiilor personale si a comentariilor despre un anume loc;

- moduri variate de vizualizare a hartilor, cu diverse combinatii de strate vectoriale si imagini satelitare;

- nu se pot masura distante pe teren (dar exista scari grafice, pozitionate stanga jos);

- fiind “Wiki”, reprezinta o enciclopedie a Terrei, intocmita chiar de utilizatori

- pe Wikimapia Classic nu apar stratele vectoriale de strazi

Site-ul Bing Maps

Bing Maps reprezinta de fapt repromovarea site-ului Windows Live Maps, apartinand de Microsoft. Pe mine m-a impresionat cel mai mult faptul ca vine cu ceva in plus fata de celelalte servere de imagini satelitare: modul de vizualizare “Bird’s Eye” (ca in imagine) – o imagine satelitara oblica – ce ne ajuta sa observam cat mai in detaliu forma tridiensionala a cladirilor. Daca mai adaugam si stratele vectoriale de drumuri si denumiri, reiese ca Bing Maps este solutia ideala de a naviga prin marile orase. Mai mult, unghiul de vizualizare poate fi schimbat dupa bunul plac, pe punctele cardinale principale, pentru Bing a obtinut imagini pentru toate zonele, din toate unghiurile posibile. Dispune si de un tutorial destul de complet pe Wikipedia, din care vom afla ca are si Street View, numai ca pe orasele din Romania inca nu s-a implementat sistemul (oricum exista servicii echivalente). Ca si la G.Maps, pe Bing se pot determina distante intre doua puncte si se pot modifica rutele in functie de preferinta (interfata identica cu cea a Google).

Avantaje si caracteristici pentru Bing Maps:

- consultarea imaginilor satelitare oblice, cu rezolutii diferite, in functie de importanta zonei vizualizate;

- determinarea distantelor pe sosele si a traseelor intre doua puncte;

- vizualizarea reliefului prin umbre, ca si intr-unul din modurile Wikimapia – tip “Google Terrain”

Pentru urmatorul moment muzical, Zoia Alecu ne propune “Inca un tren”, 0 piesa prin care ne transmite ca la un moment dat, tot ce ne ramane in viata este drumul, pe care trebuie sa-l reluam cu capul sus :)

Zoia Alecu – Inca un tren – varianta Trilulilu

V-am prezentat in acest material doar 4 dintre variantele pe care le aveti la dispozitie pentru consultarea online a hartilor si imaginilor satelitare. Desigur ca in WWW exista mai multe, iar in prezent se lucreaza probabil la versiuni si mai bune a celor deja existente. Aplicatia si site-urile prezentate aici dispun de tutoriale, discutii pe forumuri etc, pe care va recomand sa le consultati.